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EL3 : Vettel le plus rapide, Sirotkin dans le mur

© XPB 

Sebastian Vettel est parvenu à aligner trois bons secteurs pour s’adjuger le meilleur temps de la troisième séance d’essais libres du Grand Prix d’Azerbaïdjan, ce samedi après-midi à Bakou.

Hier, le leader du championnat n’avait jamais réussi à réaliser un tour propre. Il n’avait signé que le 11ème temps des EL2.

Lewis Hamilton, lui aussi en retrait hier face à son équipier, s’est adjugé le deuxième temps de cette dernière séance de mise au point avant les qualifications. Le champion du monde de Formule 1 en titre a concédé 361 millièmes à Vettel.

Kimi Räikkönen suit au troisième rang (+ 0.402) et devance Max Verstappen (+ 0.428) et son compatriote Valtteri Bottas (+ 0.478).

Force India semble pour sa part confirmer son regain de forme, Sergio Pérez s’étant classé sixième (+ 0.845) et Esteban Ocon neuvième (+ 1.129). Kevin Magnussen, septième, et Lance Stroll, huitième, sont les deux pilotes intercalés entre les Force India. Le top 10 est complété par Sergey Sirotkin (+ 1.443).

A noter que plusieurs pilotes ont effectué des excursions hors piste durant cette séance en raison des fortes rafales de vent, supérieures à 60 km/h. Romain Grosjean s’est fait piéger au virage 15, avant de partir en tête-à-queue au virage 16. Bottas s’est de son côté fait peur au virage 7 alors qu’Ocon a quitté les limites de la piste au virage 16.

Si tous ces pilotes ont à chaque fois su éviter de terminer la séance dans le mur, Sirotkin n’a pas été aussi chanceux. Le Russe a planté sa Williams dans le mur de pneus situé à l’extérieur du virage 3 à neuf minutes de la fin, obligeant la direction de course à déployer le drapeau rouge.

La séance qualificative du Grand Prix d’Azerbaïdjan débutera à 17 heures locales à Bakou (15 heures en France).