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Jour 6 : Ricciardo bat le record du tour, McLaren déguste encore

© XPB 

Les équipes de F1 ont commencé à chercher la performance au Circuit de Catalunya au sixième jour des essais préparatifs à la saison de Formule 1 à venir.

Le record du tour du circuit, qui datait de 2008 et de l’époque des V8, est d’ailleurs tombé ce mercredi en fin de matinée, confirmant que ces nouvelles monoplaces devraient bel et bien être les F1 les plus rapides de l’histoire.

La référence chronométrée des essais hivernaux 2018 n’est toutefois pas à mettre à l’actif d’un pilote Mercedes, mais de la Red Bull de Daniel Ricciardo. L’Australien a bouclé les 4,655 kilomètres du circuit en 1:18.047 avec le composé le plus tendre de la gamme Pirelli, l’hyper-tendre, qui est tout nouveau cette année.

Le précédent record du tour était de 1:18.339 (Felipe Massa avec la F2008) alors que la pole position du Grand Prix d’Espagne avait été réalisée en 1:19.149 par Lewis Hamilton la saison dernière.

Le champion du monde de Formule 1 en titre est d’ailleurs bien placé sur la feuille des temps du jour puisqu’il a signé le deuxième meilleur temps de la journée (1:18.400 avec les pneus ultra-tendres). Son équipier Valtteri Bottas s’est adjugé le troisième chrono de la séance, lui aussi en utilisant les gommes ultra-tendres (1:18.560).

Sebastian Vettel, qui était en piste en matinée, remplaçant au pied levé son équipier qui souffrait de maux d’estomac, s’est classé quatrième (1:19.541). Le quadruple champion du monde de F1 a toutefois réalisé sa meilleure performance chronométrée du jour avec les pneus tendres.

Fernando Alonso a terminé dans le top 6 de cette sixième journée d’essais mais McLaren a de nouveau souffert. Le compteur de la MCL33 est resté bloqué à 57 tours, après avoir déjà peu tourné hier (38 boucles). Une "petite fuite d’huile" a nécessité le remplacement complet du groupe propulseur. McLaren avait indiqué à midi que ce changement n’allait prendre que trois heures, mais Alonso n’a finalement pu reprendre la piste qu'en toute fin de séance, à 17h47, ce qui laisse penser que le mal était plus profond.

"Donnez-nous du temps", a imploré Eric Boullier, directeur de la compétition de McLaren, alors que les fans de l’équipe de Woking sont désormais nombreux à exprimer leur colère sur les réseaux sociaux.

Les essais hivernaux se poursuivront demain au Circuit de Catalunya. Comme aujourd’hui, ils seront à suivre sur F1i dès 8h30 par le biais d’un live timing et d’un direct commenté.

Pos Pilote Équipe Temps Tours Pneus
1  Ricciardo  Red Bull 1:18.047 165 HS
2  Hamilton  Mercedes 1:18.400 90 US
3  Bottas  Mercedes 1:18.560 85 US
4  Vettel  Ferrari 1:19.541 66 S
5  Hartley  Toro Rosso 1:19.823 119 US
6  Alonso  McLaren 1:19.856 57 HS
7  Sainz  Renault 1:20.042 88 M
8  Grosjean  Haas 1:20.237 78 S
9  Räikkönen  Ferrari 1:20.242 49 S
10  Stroll  Williams 1:20.349 63 S
11  Hülkenberg  Renault 1:20.758 102 SS
12  Ocon  Force India 1:20.805 130 S
13  Leclerc  Sauber 1:20.918 160 SS
14  Sirotkin  Williams 1:23.653 80 S